Schaubergwerk und Museum Oberzeiring

Marktplatz 5, 8762 Oberzeiring

Geschichte des Bergbaues in Oberzeiring

Durch frühgeschichtliche Funde kann der Silberabbau in diesem Gebiet im oberen Pölstal schon um 1000 v. Chr. nachgewiesen werden. Oberzeiring mit dem ehemaligen größten Silberbergwerk der Steiermark wurde 1265 erstmals urkundlich erwähnt und 1279 zum Markt erhoben. Oberzeiring war bis ins späte Mittelalter für sein bedeutendes Silberbergwerk berühmt. Bereits im 13. Jahrhundert war Oberzeiring im Besitz aller Rechte einer Bergstadt. Besonders bedeutsam war das 1284 verliehene Münzrecht zum Prägen des silbernen "Zeyringer Pfennigs". Der Markt war bis 1663 auch der Sitz des Berggerichtes.

Im Zeiringer Erzberg wurde im Mittelalter einer der bedeutensten Silberbergbaue der Habsurger Länder betrieben.
Seine Hochblüte erlebte das Zeiringer Bergwerk Ende des 13. Jahrhunderts.

Die Arbeiten in einem mittelalterlichen Bergwerk waren hart und beschwerlich.
Die Kriechstollen waren niemals höher als 1,20 Meter. Darin arbeiteten die Knappen teilweise kniend und liegend. Zur Beleuchtung wurden Tonlampen verwendet. Das herausgeschlagen Gestein wurde in sog. Erzschüsseln oder aber in kleine Lederbeutel gefüllt, die auf dem Rücken von Hunden aus dem Stollen hinaustransportiert wurden.
Man benötigte viele geschickte Handwerker wie z.B Schreiner und Werkzeugmacher. Auch Köhlereien muss es gegeben haben, da das Erz vor Ort zu Silber verhüttet und in weiterer Folge zu den berühmten Zeyringer Pfennigen verarbeitet wurde.

Es gibt viele Mythen und Theorien über den Untergang des Zeiringer Bergbaues. Die wahrscheinlichste Erklärung ist ganz einfach. Das Bergwerk ist  1361 "abgesoffen". Laut Geschichte hat kein Bergmann das Grubenunglück überlebt.

Immer wieder wurde in den folgenden Jahrhunderten erfolglos versucht das Wasser aus dem Berg zu pumpen um an das Silber zu kommen. Viele Persönlichkeiten, darunter
Kaiser Maximilian I(1506) und Kaiserin Maria Theresia(1738-1746), versuchten die Stollen trocken zu legen. Die letzten Trockenlegungsversuche erfolgten 1922-1924
unter der Leitung von Dr. Setz.

Neben Silber wurden im Oberzeiringer Bergwerk auch Eisenerz und mehr als 45 verschiedene Mineralien gefunden. Darunter auch der einzigartige Zeiringit.